禅宗五祖弘忍大师圆寂日是哪天?农历十月二十三

禅宗五祖弘忍大师圆寂日是哪天?农历十月二十三

农历十月二十三,是禅宗五祖弘忍大师的圆寂纪念日。

弘忍大师(601年~674年),俗姓周,祖籍浔阳(今江西九江),后迁居湖北蕲州黄梅(今湖北省黄梅县)。七岁时,从四祖道信大师(580—651)出家,年十三正式剃度为僧。

他在道信大师门下,日间从事劳动,夜间静坐习禅。四祖常以禅宗顿渐宗旨考验他,他触事解悟,尽得道信大师禅法。永徽三年,得道信大师付法传衣,后世尊为禅宗第五祖,唐代宗赐谥大满禅师。得法后,大弘佛法。因四方来学之人日多,便在双峰山的东面冯茂山另建道场,名东山寺,他的禅学亦时称“东山法门”。

达摩祖师一系的禅学,也可以说从弘忍大师门下开始,发展成为一大宗派。咸亨五年(647)十月二十三日,大师圆寂,年七十四,葬于东山之冈。

出家因缘

弘忍大师与前世妻子

据《五灯会元》记载,弘忍大师的前世是破头山中的栽松道人。栽松道人曾经问道于四祖道信禅师:“法道可得闻乎(您宣扬的禅法,我能够听闻吗)?”四祖回答说:“汝已老,倘若再来,吾尚可迟(等待)汝。”

栽松道人听了,当即离开了四祖,来到河边,正好碰见有一位少女蹲在那里洗衣服,于是上前问讯道:“寄宿得否?”少女回答说:“我有父兄,可往求之。”栽松道人说:“诺我,即敢行(只有你同意了,我才敢前往)。”少女听了,点了点头,于是栽松道人转身策杖走开了。

不久后少女怀孕,因尚未婚配,被家人误解赶出家门,只好乞食于邻里中。

待孩子出生后,女子视其为不祥的预兆,将其投于河中,没想到这孩童却溯流而上,且气色十分红润,女子只好又将小孩抱回,继续抚养。因为没有父亲的缘故,乡里的人都称此孩童为「无姓儿」。

无姓儿长至七岁,一日,路逢四祖道信大师,四祖观察此童相貌非凡,便问:你姓什么?无姓儿回答:姓是有,但不是常姓。

四祖再问:是什么姓?无姓儿答:是佛性。

四祖继续追问:你难道没有姓吗?无姓儿答:性空,故无。

道信大师心知这孩童是个法器,于是命侍者前往孩子母亲身边,请求她答应让孩子出家,他的母亲知道这都是夙世因缘,便欣然同意。

于是无姓儿就跟随道信大师回到寺院,开始清净的修行生活。无姓儿在寺院居住了一段时间后,于十三岁时,正式剃度为僧;出家后,四祖赐名弘忍。

弘忍得道

弘忍禅师出家后,住在双峰山,奉事四祖道信禅师。弘忍禅师生性勤勉,白天劳动,晚间习禅;性格内向,少言寡语,宽忍柔和。同学经常欺负他,他也不争辩,泰然处之。

《楞伽师资记》中讲,他“住度弘愍,怀抱贞纯。缄口于是非之场,融心于色空之境。役力以申供养,法侣资其足焉。调心唯务浑仪,师独明其观照。四仪(行住坐卧)皆是道场,三业(身口意)咸为佛事。盖静乱之无二,乃语默之恒一”。

意思是说他心量宽宏,慈悲仁愍,纯洁无暇,不谈人是非,在日常生活中,心心在道,行住坐卧,起心动念,无时无处不在觉照当中,而且经常干苦活重活,甘为大众服务。

《传法宝记》记载:白天与大众一起,干各种杂活儿,晚上则摄心打坐,通宵达旦,夜不倒单,精进修行,经年累月,不曾懈怠。

弘忍禅师的人品、精进和悟性,使他渐渐地成为同道们的学习楷模。道信禅师在世的时候,就有很多人慕名而来,亲近弘忍禅师,所谓“四方请益”,“月逾千计”,这一点令四祖非常高兴。于是,四祖经常给他开示顿悟之旨,不断地随机钳锤,使五祖的觉悟心境不断提高,很快进入臻熟境地。

永徽三年(公元六五一年),道信大师经过多年的观察,认为他堪受大任,于是付法传衣,由他继承法席,后世称为中国禅宗五祖。同年九月,四祖道信大师示现圆寂,建塔于双峰山。

东山法门

弘忍禅师得法之后,发扬禅风,不久开法于黄梅冯茂山,又称东山,时称禅宗五祖的法门为东山法门,禅宗传教极为重视《金刚般若经》亦自此始。我国禅宗自初祖菩提达摩大师至唐代禅宗五祖弘忍大师之传承,为后世禅宗各派所承认。

衣钵传承

龙朔元年,五祖弘忍大师令弟子们各作一偈,以呈见解,若能契符心法,即以衣法相付。上座神秀大师先呈一偈:「身是菩提树,心如明镜台,时时勤拂拭,莫使惹尘埃。」惠能大师另作一偈:「菩提本无树,明镜亦非台,本来无一物,何处惹尘埃。」

五祖弘忍大师以惠能见解透彻,于深夜三更,以袈裟遮围,授衣传法于惠能大师。

弘忍大师一生躬身实践,恒修精进。

祖师一生无我大悲的言传身教,也必将随着佛陀正法的弘传,在正信佛子中永久传递。

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