什么是佛经中所说的善男子、善女人?有什么标准?

什么是佛经中所说的善男子、善女人?有什么标准?

今天有居士留言问:“师父,到底什么是佛经中所说的善男子、善女人,他们的标准是什么呢?”

从字面上看,善男子是指良家的男子,而善女人是指良家的女子。在佛经中,一般是用于代指在家的信男信女。而这个“善”字的含义,则是对信佛、闻法和行持善业者的美称。

不过,在窥基大师的《阿弥陀经通赞》中则说:

善男子、善女人是梵语优婆塞、优婆夷的语译,特指受持五戒的男子和女人。

而在佛经中,对善男子和善女人也有不同的定义。

如在《杂阿含经》卷三十七的〈善男子经〉中说︰

“有不善男子、善男子……云何为不善男子?谓杀生者,乃至邪见者,是名不善男子。云何善男子?谓不杀生,乃至正见,是名善男子。”

如经中所说,不杀生而秉持佛法正见的男子,则称为善男子。

而据《胜鬘师子吼一乘大方便方广经》中说:

“有三种善男子、善女人,于甚深义离自毁伤,生大功德入大乘道。何等为三?一者自成就甚深法智,二者成就随顺法智,三者于诸深法不自了知。”

经中说,满足了自成就甚深法智、成就随顺法智和于诸深法不自了知而广为他人宣说这三个条件的,才是善男子、善女人。

这个门槛可就高很多了。

另外,在净土宗的大德眼中,善男子、善女人又有另外的定义。

莲池大师在《阿弥陀经经疏钞》中说:

善男子、善女人的“善”字,有两种含义,一是宿世所生的善因,二是今生所生善缘。而“男、女”,则泛指在家出家、根机利钝以及六道的一切有缘众生。凡是有缘听闻佛法者,都是具足宿世之善的,所以称为善男子、善女人。而能够听闻诸佛名号、生起净信之心念佛者,也是善人,所以称之为善男子、善女人。

值得一提的是,在大乘经典中,称呼大菩萨的时候,一般称为善男子,而称呼比丘众的时候,一般是直呼其名。当然,也有例外的时候,比如在《杂阿含经》中,就称呼跋迦梨比丘为“跋迦梨善男子”。

一言以蔽之,具足宿世善根,今生有缘亲近佛法、对佛法生起清净信心、好乐行持善法的众生都可以称呼为善男子、善女人。

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